I prezzi del cibo sono aumentati, così come i profitti aziendali

Un anno fa, il prezzo medio per un sacchetto di patatine al supermercato era di $ 5,05. In questi giorni, quella borsa costa $ 6,05. Una dozzina di uova che si sarebbero potute ottenere per $ 1,83 ora hanno una media di $ 2,90. Una bottiglia di soda da 2 litri che costa $ 1,78 ora ti costerà $ 2,17.

C’è anche qualcos’altro più alto: i profitti aziendali.

A metà ottobre, PepsiCo, i cui prezzi di bevande e patatine sono aumentati del 17% nell’ultimo trimestre rispetto ai livelli di un anno fa, ha riferito che il suo profitto nel terzo trimestre è cresciuto di oltre il 20%. Allo stesso modo, Coca-Cola ha registrato un aumento dei profitti del 14% rispetto all’anno precedente, grazie in gran parte agli aumenti dei prezzi.

Anche i ristoranti continuano a crescere. Chipotle Mexican Grill, che ha affermato che i prezzi entro la fine dell’anno saranno circa il 15% in più rispetto all’anno precedente, ha registrato un profitto di $ 257,1 milioni nel quarto trimestre, quasi il 26% in più rispetto all’anno precedente.

Sebbene le aziende alimentari siano esempi notevoli di come l’inflazione si sia spostata rapidamente dai produttori ai consumatori, questa tendenza è evidente in una varietà di settori. Dirigenti di banche, compagnie aeree, hotel, società di beni di consumo e altre attività hanno affermato che i clienti hanno denaro da spendere e possono permettersi prezzi più elevati.

Ciò rende difficile per la Federal Reserve raggiungere il suo obiettivo di abbassare l’inflazione aumentando in modo significativo i tassi di interesse. I funzionari della Federal Reserve annunceranno la loro ultima decisione sui tassi mercoledì pomeriggio.

Per anni, le aziende alimentari e i ristoranti hanno generalmente aumentato i prezzi a piccoli passi, temendo che grandi aumenti spaventassero i consumatori e li spingessero a cercare opzioni più economiche. Ma nell’ultimo anno, poiché i salari sono aumentati e il costo delle materie prime utilizzate per produrre caramelle come biscotti, patatine, bibite e i materiali necessari per confezionarle, le aziende alimentari e i ristoranti hanno iniziato a trasferire tali spese ai clienti .

Ma tra i crescenti timori che l’economia possa andare in recessione, alcune aziende alimentari e ristoranti continuano ad aumentare i prezzi anche se i loro costi guidati dall’inflazione sono coperti. I critici affermano che tutte queste mosse riguardano l’aumento dei profitti, non la copertura delle spese. Coca-Cola, PepsiCo e Chipotle non hanno risposto alle richieste di commento.

“Le recenti richieste di guadagni hanno solo rafforzato l’idea familiare e sgradita che le aziende non avevano bisogno di aumentare i prezzi così tanto per le famiglie in difficoltà”, ha affermato Kyle Herrig, presidente di Accountable.US, un’organizzazione di difesa. “Le chiamate ci dicono che le aziende hanno usato l’inflazione, la pandemia e le sfide della catena di approvvigionamento come scusa per sopravvalutare i costi per i propri e poi per i consumatori’.

Finora, le aziende alimentari e i ristoranti sono stati in grado di aumentare i prezzi perché la maggior parte dei consumatori, sebbene sconvolta dal fatto che un viaggio al supermercato o un giro in macchina per mangiare fuori costassero più di un anno fa, era disposta a pagare. Ma ci sono molti acquirenti, compresi quelli a basso reddito o pensionati con un budget fisso, che affermano che i prezzi più alti hanno portato a cambiamenti nelle loro routine.

Diane English, un’artista in pensione di 80 anni che vive con il suo partner ad Asheville, nella Carolina del Nord, ha detto che ora fa la spesa in negozi di alimentari a basso prezzo come Aldi per poter fare la spesa. Ha anche smesso di comprare alcuni alimenti semplicemente perché erano troppo costosi.

“Non ricordo l’ultima volta che abbiamo mangiato una bistecca”, ha detto la signora English. Ha detto che due settimane fa, ha esaminato la sezione della carne di Fresh Market, una catena di alimentari, ed è stata frustrata dai prezzi elevati che ha trovato.

“Non lo faremo”, ha detto. “Non possiamo”.

Nell’ultimo anno, il prezzo del cibo fatto in casa è aumentato del 13%, secondo il Bureau of Labor Statistics, con alcuni articoli che sono saliti a livelli ancora più alti. Cereali e prodotti da forno sono aumentati del 16,2% rispetto allo scorso anno, seguiti dai prodotti lattiero-caseari, che sono aumentati del 15,9%.

Nello stesso periodo il costo dei pasti fuori casa è aumentato dell’8,5%.

Anche i dirigenti del settore alimentare sono rimasti sorpresi di quanto bene siano stati accettati i prezzi più elevati del cibo.

In una telefonata con gli investitori, il CEO di Coca-Cola James Quincey ha affermato che i clienti hanno continuato ad acquistare i prodotti dell’azienda nonostante le sfide economiche.

“Di fronte a queste pressioni, i consumatori sono rimasti resilienti e continuiamo a investire dietro i nostri marchi preferiti per aumentare il valore nel mercato e far crescere la nostra attività”, ha affermato Quincey.

Quest’estate, in una telefonata con altri analisti di Wall Street, Jason English, analista di Goldman Sachs, ha notato che il gigante alimentare Conagra Brands è stato in grado di prezzare i suoi prodotti al di sopra dell’inflazione e recuperare i suoi margini di profitto.

Sean Connolly, Presidente e CEO di Conagra, ha affermato che i produttori hanno visto i loro profitti subire un duro colpo a causa dell’inflazione e che mantenere forti profitti è stato fondamentale per lo sviluppo di nuovi prodotti.

“Dobbiamo avere buoni margini di profitto in modo da poter costruire questa innovazione e portarla ai nostri clienti sul mercato”, ha detto il signor Connolly durante la chiamata. Conagra non ha risposto a una richiesta di commento per questo articolo.

Allo stesso modo, investitori e analisti stanno osservando da vicino il continuo aumento dei prezzi di Chipotle, chiedendosi quando diventerà troppo per i suoi clienti. Alla fine di ottobre, la società ha dichiarato che il suo margine di profitto si è ampliato nel terzo trimestre, poiché è stata in grado di aumentare i prezzi applicati più velocemente di quanto non siano aumentati i propri costi. La società ha affermato che i suoi prezzi negli ultimi tre mesi dell’anno saranno circa il 15% più alti rispetto a un anno fa.

“Il reddito medio era di circa $ 8 a livello nazionale due anni fa e potrebbe aver guadagnato $ 1,50 negli ultimi due anni”, ha affermato Sharon Zakvia, capo del gruppo di ricerca sui consumatori presso William Blair & Company.

Ha aggiunto: “Sono incuriosita da cosa succede quando le merci scendono di nuovo e in che modo i ristoranti offrono più valore al consumatore senza abbassare i prezzi? Nell’arco della lunga storia, la maggior parte dei ristoranti non abbassa i prezzi”.

Tuttavia, compaiono alcune crepe. Non tutte le aziende hanno aumentato i loro profitti. I profitti di McDonald’s sono diminuiti, ad esempio, a causa della forza del dollaro USA che ha indebolito altre valute globali. Secondo i dati di Information Resources, una società di ricerca, i prezzi elevati di salumi, pesce fresco e cene surgelate hanno indotto alcuni acquirenti a smettere di acquistare questi prodotti.

I dirigenti del ristorante Darden hanno dichiarato a settembre in una telefonata con gli analisti che le famiglie con un reddito annuo inferiore a $ 50.000 stanno risentendo degli effetti complessivi dell’inflazione e mangiano meno nelle catene di Olive Garden e Cheddar. “Stiamo vedendo morbidezza con questi consumatori mentre, a nostra volta, stiamo vedendo forza con gli ospiti nelle famiglie a reddito più alto”, ha affermato Rick Cardenas, CEO di Darden.

Nicole Blaha, 53 anni, che vive a Scottsdale, in Arizona, ha iniziato ad andare spesso a Walmart per fare scorta di cose come barrette di cereali e cereali per risparmiare denaro. Usa anche un’app chiamata Ibotta per ottenere un rimborso su alcuni dei suoi acquisti. È una delle aree della sua vita che è stata colpita dall’inflazione in cui sente di poter apportare cambiamenti fondamentali.

“In realtà trovo più facile gestire la spesa e cercare di risparmiare un po’ di soldi ove possibile”, ha detto la signora Blaha. “Non puoi discutere con la bolletta della luce.”

Nei negozi di alimentari, i consumatori hanno iniziato a passare sempre più spesso a marchi meno costosi a marzo, hanno detto agli analisti di Wall Street in una telefonata ad agosto i dirigenti di TreeHouse Foods, un’azienda che produce biscotti, cracker, sottaceti e bevande per i rivenditori.

Il CEO di TreeHouse Steve Auckland ha detto agli analisti che “i consumatori stanno apportando modifiche per ridurre la loro spesa, che include l’adozione dei marchi dei negozi e il valore che rappresentano”.

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