Muore a 83 anni Elizabeth Stewart, paladina della musica popolare scozzese

Elizabeth Stewart, la cantante folk, pianista e compositrice che ha migliorato l’eredità musicale della sua famiglia e la cultura del gruppo etnico noto come “viaggiatori scozzesi” attraverso le loro registrazioni, esibizioni e musicologia, è morta il 13 ottobre nel villaggio di Chemnay, vicino ad Aberdeen, Scozia. Aveva 83 anni.

La morte di Tommaso A. McCain, direttore dell’Elphinstone Institute dell’Università di Aberdeen, un centro per lo studio del folclore e dell’etnologia. Non è stato specificato alcun motivo.

La famiglia allargata della signora Stewart, situata nel villaggio di Veterangus, nell’Aberdeenshire, fa parte del Travellers Group, un gruppo con una cultura e una storia distinte. Molti vivono uno stile di vita itinerante, sebbene gli Stewart fossero una famiglia itinerante “stabile” con un commercio di beni di seconda mano, quando l’artista folk scozzese Hamish Henderson venne nel 1954 per chiamare la casa di famiglia e iniziò a documentare la ricca storia musicale della famiglia.

Lucy Stewart, la zia di Elizabeth, e presto altri fecero lo stesso pellegrinaggio, inclusi i folcloristi americani Kenneth S. Goldstein e Charles Joyner. Sebbene il signor Goldstein abbia pubblicato un album di Lucy Stewart che canta una selezione di canzoni tradizionali conosciute come storie per bambini nel 1961, generalmente non si esibiva per il pagamento del pubblico o in altro modo si promuoveva. Toccò a Elizabeth promuovere l’eredità musicale della famiglia, cantando le tradizionali canzoni d’amore, fantasmi, guerra e difficoltà che aveva ascoltato fin dall’infanzia.

“Elizabeth era una cantante, pianista, narratrice, insegnante, mercante e concorrente senza precedenti, nonché una pianista unica della musica tradizionale scozzese”, ha detto il dottor McCain via e-mail.

Ha aggiunto: “Dietro c’era secoli di tradizione di musica popolare: canzoni e poesie portate così bene dalle comunità di viaggiatori in tutta la Scozia e oltre, musica da ballo e tradizioni di bobine, tuniche, danze e sfilate”.

È diventato parte del revival della musica popolare scozzese negli anni ’50 e ’60 ed è stato suonato nelle sale da ballo e negli hotel e successivamente nei festival popolari. Allo stesso tempo, gli Stati Uniti stavano vivendo un proprio revival folk e l’influenza di Stewart e di altri musicisti della Scozia nord-orientale si insinuò nella musica nordamericana.

Il dottor McCain ha affermato che artisti come Joan Baez e Neil Young possono far risalire le loro radici familiari alla Scozia nord-orientale. Altri ammiravano le canzoni originarie della zona, tra cui Bob Dylan, il cui album di debutto, pubblicato nel 1962, includeva “Pretty Peggy-O”, una versione della canzone scozzese “The Bonnie Lass o’ Fyvie”. L’influenza può essere ascoltata anche nella musica popolare degli Appalachi, che a sua volta ha influenzato la musica country e il primo rock ‘n’ roll.

Il dottor McKean ha osservato che “il nord-est della Scozia è una delle regioni più fertili di canzoni popolari in tutto il mondo, sede di migliaia di canzoni e poesie composte da gente comune mentre svolgeva il proprio lavoro e per divertirsi nelle lunghe serate invernali “.

La signora Stewart ha registrato molte di quelle canzoni in “Atween You and Me” (1992) e “Binnorrie”, un doppio CD pubblicato nel 2004.

Marie Dessrosier ha scritto in un commento per la canzone “Binnorrie” su Sing Out! rivista, “E si potrebbe dire che deriva da una tradizione in cui la narrazione è fondamentale”.

La signora Stewart ha anche raccontato la storia della sua famiglia, intervallata da musica e testi di molte canzoni popolari, nel suo libro di memorie “Up Yon Wide and Lonely Glen: Traveling’ Songs, Stories and Tunes of the Fetterangus Stewarts”, compilato e curato da Alison McMorland e pubblicato nel 2012. .

Verso la fine di questo libro in lingua scozzese, ha detto: “Per me, la musica è nel mio sangue e quando sono triste, sono felice, e quando sono felice, mi rende più felice! È un piccolo peso , e sono un adolescente da una parte del mondo e dall’altra”.

Elizabeth Campbell Stewart è nata il 13 maggio 1939 a Veterangus, nell’Aberdeenshire. Suo padre, Donald Stewart, era un soldato e poi un operaio. Sua madre, Jan Stewart, era una musicista polistrumentista e bandleader, ma era nota soprattutto per le sue abilità con la fisarmonica.

La madre di Elizabeth guidava una band che veniva ascoltata nei programmi della BBC e all’età di nove anni Elizabeth si univa a lei sul palco e in onda. Oltre a sua zia Lucy, la famiglia allargata di Elizabeth comprendeva abili strumentisti e violinisti.

“Le melodie di Hev vorticavano nell’aria indossando un cappello da quando stavo parlando alla composizione di canzoni anche allora”, ha scritto nel suo libro. “A casa mia potevo ascoltare i bei pezzi per fisarmonica a piano di mia madre. Ero seduto accanto al camino di mio zio Ned e ascoltavo il suono gentile del suo violino, e potevo sentire i miei zii suonare le canne all’aria aperta”.

Ma non tutto era felice in casa. Nel suo libro, ha descritto suo padre come violento fisicamente ed emotivamente nei confronti di sua madre; Una volta ha detto che ha venduto la sua fisarmonica premio a sua insaputa.

Jan Stewart morì nel 1962 all’età di cinquant’anni.

Le visite del signor Henderson a metà degli anni ’50 portarono i musicisti Stewart a conoscere più ampiamente e lui ed Elizabeth divennero amici per tutta la vita. Il signor Henderson suggerì al signor Goldsmith di venire a trovarlo, e lo fece, nel 1959, per rimanere per la maggior parte dell’anno. (Non tutti coloro che hanno sconfitto la strada per il Fetterangus hanno fatto una buona impressione. “Arrivano con grandi canzoni, e poi se ne vanno”, ha scritto la signora Stewart.)

A quel tempo, la signora Stewart e sua sorella Jane avevano raggiunto un pubblico più ampio contribuendo con le loro versioni di canzoni popolari tradizionali a “Singing the Fishing”, una di una serie di cosiddette “storie radiofoniche” che mescolavano musica e narrazione. Le storie radiofoniche all’epoca erano innovative in quanto utilizzavano veri abitanti del villaggio, piuttosto che attori che leggevano una sceneggiatura, per raccontare una storia. “Hunting Sing” è stato interpretato da Charles Parker, Ewan McCall e Peggy Seeger (la sorellastra di Pete) ed è stato ampiamente acclamato, sebbene i contributi musicali delle sorelle Stewart fossero spesso non accreditati.

“Le canzoni che sono state trasmesse in onda sono diventate famose in tutto il mondo e le senti ancora oggi”, ha detto la signora Stewart all’Aberdeen Press and Journal nel 2007. L’abbiamo cantata tutti quegli anni fa, perché non abbiamo ottenuto il riconoscimento. Abbiamo preso le parole tradizionali e le abbiamo messe su melodie moderne e moderne. Sembravano fantastici e lo sono ancora”.

All’inizio degli anni ’70, il signor Joyner organizzò un tour dei college americani e dei festival folk per la signora Stewart. È stato uno dei tanti viaggi che ha fatto negli Stati Uniti.

La signora Stewart, il cui unico matrimonio si è concluso con un divorzio nel 1971, lascia la sorella Jane; tre figli, Janet Stewart Reed, Elizabeth Morewood e Michael Hutchison; Sette nipoti e quattro pronipoti.

Nella sua e-mail, il dottor McCain ha ricordato il suo primo incontro con la signora Stewart, a un festival folk nel 1988.

Disse: “Successivamente mi trovai nella sala, mi tenevo per mano, mi guardavo negli occhi e cantavo per me, dentro di me, e mi sembrava solo”. “Nessuno, e dico nessuno, può pubblicare una canzone come Elizabeth, a volte così bene che lei stessa non può andare avanti, sopraffatta dalla tragedia che si sta svolgendo e dalla costellazione di famiglia, storia, amore e vita amorosa che le canzoni predicono”.

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